漫步剑桥

陈特安

  剑桥素以“大学城”闻名于世。的确,英国人向来把剑桥大学及与
其齐名的牛津大学视为英国教育的骄傲和英国大学金字塔体系中闪光的
“塔尖”。
  应剑桥大学图书馆中文部主任艾超世先生之邀,笔者有幸于金秋时
节造访剑桥。
  一进入剑桥,映入眼帘的是那扶疏的林木、争妍的群芳、古雅的建
筑、绿茵的草坪,真是一个秀丽葱郁的大校园。
  我们沿着剑河漫步,阳光灿烂,花木千姿百态,树影俯窥溪流,小
桥下偶尔有水鸟游过,平镜似的水面泛起了层层涟漪。好几座各具特色
的小拱桥从大学建筑背后跨越剑河与风光旖旎的后河区相连,其中,有
建于十九世纪的圣·约翰学院的“叹息桥”,有王后学院建于十八世纪
的著名的“数学桥”,整座木桥按几何学原理构造,没有用一根钉子。
剑桥创造的幽静的学习环境,七百多年来一直为历代学子所倾慕。
  然而,更具魅力的是,剑桥有悠久而严格的学术传统,是杰出人才
辈出的摇篮。据史载,始建于一二八四年的剑桥大学是十三世纪时世界
最古老的二十所大学之一。它目前由三十一个独立学院联合而成,共有
一万左右的本科生,三千多名研究生,一千六百名高级教学和研究人员,
三千名辅助人员。它有世界最大的图书馆之一——剑桥大学图书馆及六
十个专科图书馆,有世界知名的卡文迪什实验室及其它三十多个科学实
验室,有欧洲最大的“剑桥科学园”。剑桥至今仍坚持小班制、导师制
和严格的学位考试制,这一传统有利于学生得到辅导,又有利于学生发
展自己感兴趣的课题。大学在保持其严格科学传统的同时,近年来又非
常强调培养学生的独立思考、分析和决策能力。剑桥培养和造就了一代
又一代的杰出人才。据《剑桥简介》一书统计,一九○四年至一九八四
年间,来自剑桥大学的诺贝尔奖金获得者就有六十五人之多。一九七一
年以来被选为英国皇家学会的入册会员中,百分之三十三出自剑桥大学。
一九八一年玛·撒切尔政府内阁里有十名阁员出自剑桥。哲学家培根、
经济学家凯恩斯也都出自剑桥。主人带我们访问了剑桥大学最大的学院
——“三一学院”,它更是剑桥的骄傲。它已培养出六位英国首相、拜
伦等六名著名诗人以及大科学家牛顿和哲学家罗素等。从三一学院出来
的人,获诺贝尔奖的已不下二十二人。该院的卡文迪什实验室是当年拉
瑟福德勋爵率领研究小组进行原子分裂的地方。剑桥大学重视对中国文
明的研究和传播也给我们留下了深刻印象。通过李约瑟博士,剑大图书
馆多次收到中国大量的赠书。剑桥大学图书馆里的中文藏书约十万册,
包括商代甲骨、宋、元、明及清代各类版刻书籍、各种抄本、绘画、拓
本等文物,其中颇多珍品。
  近年来,该馆更注意搜集中国近现代历史、政治等方面的资料,目
前,还订有中文期刊八百余种,名称已输入电脑期刊总目。我试着让主
人查索一期《人民日报》上一篇文章,他熟练地按了几下键盘,荧光屏
上果然就出现了这篇文章的标题。

原载《人民日报》(1992年3月7日第七版)